Коротко и доступным языком о Биткоине

Сегодня хотим поподробнее рассказать о биткоине. С чего все началось, как он работает, и чем биткоин лучше привычных нам фиатных валют.


С момента своего появления биткоин был предметом дискуссий в академических и профессиональных сообществах, сегодня же его обсуждают все, кому не лень.  Но однозначное отношение к нему не выработано до сих пор – многие публичные фигуры, такие как исполнительный директор банка JP Morgan Джейми Даймон, знаменитый биржевой спекулянт Уоррен Баффет и авторитетный экономист Пол Кругман в своих обращениях напрямую называют его мошенничеством, пузырем, финансовой пирамидой. Правительства большинства стран выпустили официальные заявления о высокой рисковости и небезопасности инвестирования в криптовалюты, 6 стран признали криптовалюты нелегальными платежными средствами. Другие же официальные лица и инвесторы считают биткоин “деньгами будущего” и вкладывают в него. Например, сооснователь Apple Стив Возняк и российские миллиардеры Роман Троценко, Игорь Рыбаков и Роман Абрамович. Но несмотря на разногласия, критику банкиров и появляющиеся время от времени прогнозы скорой “смерти”, биткоин процветает.

С чего все началось

Создателем биткоина считается Сатоши Накамото (это псевдоним, кто именно скрывается за ним, один человек или несколько, спорят до сих пор). 31 октября 2008 года Накамото опубликовал статью “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”, в которой описал биткоин – полностью децентрализованную систему совершения электронных платежей.

Биткоин начал функционировать в январе 2009 года. К октябрю 2010 рыночная капитализация (количество биткоинов в обращении на рыночную стоимость одного биткоина) превысила $1 млн, а в марте 2013 – $1 млрд. На момент написания этой статьи цена биткоина составляет чуть больше $9 000, а рыночная капитализация – $141,3 млрд. Создателям биткоина удалось победить инфляцию, так как количество биткоинов ограничено 21 млн единиц.

Одной из главных причин быстрого развития биткоина на ранних этапах и роста его популярности является анонимность пользователей и совершаемых ими операций. Это, конечно, привлекло внимание теневых игроков и упрощало жизнь нелегальных магазинов “даркнета”, торгующих оружием, наркотиками, поддельными документами, украденными кредитками и пр. Особенную известность имел сайт Silk Road, руководство которого было арестовано ФБР в октябре 2013 года (что даже спровоцировало резкое падение стоимости биткоина на какое-то время).

Биткоин сегодня

На сегодняшний день биткоин интересен не только преступникам и компьютерным гикам, но и широкой общественности и даже традиционным финансовым институтам. Очевидно, что сейчас биткоин нельзя назвать полноценным платежным средством – из-за сильных ценовых колебаний большинство людей не готовы переводить свои сбережения из стабильных фиат-валют (доллар, евро) в криптовалюту. Но биткоинами уже можно расплачиваться за товары и услуги по всему миру – от китайского Байду до американского Сан-Франциско работают сайты, позволяющие покупать товары с Amazon.com за криптовалюту. Глобальные платежные системы готовят выпуск банковских карт, позволяющих привязать криптовалютный кошелек и расплачиваться биткоинами в любых магазинах. Все это делает биткоин и другие криптовалюты очень интересным инструментом для краткосрочных инвестиций.

Как он работает?

Давайте попробуем разобраться, как работает биткоин. В традиционной платежной системе необходимо участие финансового посредника, такого как банк. Это посредничество препятствует осуществлению невозвратных транзакций – покупатель может запросто отменить платеж, сделанный по кредитной карточке (например, заказать что-то с Ebay, дождаться отправки посылки и отменить свой платеж по кредитке). Цена услуг финансовых посредников увеличивает стоимость транзакций и делает непрактичным проведение нечастых и небольших операций. Кроме того, наличие обратимых транзакций увеличивает стоимость сервисов: так как платеж можно аннулировать, продавец вынужден быть настороже и требовать от покупателя больше информации, чем в принципе необходимо. Все это можно назвать системой, основанной на доверии между покупателем, продавцом и финансовым посредником.

Биткоин функционирует в платежной системе, которая основана не на доверии, а на криптографии. Эта система не требует финансового посредника, то есть позволяет направить платеж от покупателя к продавцу напрямую. Дороговизна отмены транзакций ограждает продавцов от мошенничества, а легко осуществимые механизмы эскроу (специальный условный счет, гарантирующий выполнение обязательств сторонами сделки) защищают покупателей от недобросовестных продавцов.

Схема работы биткоин-транзакции выглядит примерно так: покупатель открывает кошелек, вводит адрес продавца, вводит сумму, которую хочет отправить и посылает ее. После этого происходят вычисления, осуществляемые в сети – транзакция подтверждается другими компьютерами и деньги доходят до продавца.

Помимо платежной функции, биткоин имеет потенциал в качестве средства хранения денег, так как в отличие от золота или обычных наличных денег биткоин невозможно украсть у владельца (если он соблюдает простые правила безопасности).

Как появляются биткоины?

Если с транзакциями более-менее понятно, давайте перейдем к майнингу. Майнинг – единственный способ выпуска новых биткоинов, который основан на решении математических задач. Не существует единого центра, контролирующего частоту и порядок выпуска новых монет (децентрализация – гарантия безопасности криптовалюты). Математические вычисления становятся сложнее с каждым новым блоком по мере приближения к установленному создателями “потолку” в 21 млн биткоинов. Соответственно оборудование тоже требуется все более мощное и дорогое, что также поддерживает ценность биткоина.

Bitcoin’s brothers

Сегодня существует несколько разновидностей биткоина, которые возникли из-за так называемых форков (разделение блокчейна на несколько проектов с разными правилами определения действительности транзакций).

В оригинальном блокчейне Сатоши Накамото Bitcoin Core максимальный размер блока составляет 1 Мб, появляются блоки раз в 10 минут. В 2009 году такой скорости было достаточно, но в 2014 с ростом количества операций и числа участников криптоэкономики стало очевидно, что текущая пропускная способность не соответствует требованиям рынка. Задержки по операциям с криптовалютой росли, пользователи ждали переводы сутками. Возникла нужда в масштабировании блокчейна биткоина – эксперты предлагали увеличить размер блока до 8 000 раз.

В 2015 году возникло сразу три альтернативных варианта биткоина: Bitcoin XT, Bitcoin Classic и Bitcoin Unlimited. Но ни один из них не обрел большой популярности.

В 2016 разработчики биткоина завели разговор о SegWit – концепции, согласно которой часть данных вынесут за пределы блокчейна и освободят таким образом место для транзакций. С обновлением согласились не все, считая его временным решением. В результате еще до активации SegWit в августе 2017 от биткоина впервые в истории отделилась новая монета Bitcoin Cash (BCH) с восьмикратно увеличенным блоком. Сейчас она не так популярна и стоит около $1 500, но стоит отметить, что BCH поддерживает известный криптоинвестор Роджер Вер – он уверен, что Bitcoin Cash соответствует оригинальному видению Сатоши Накамото.

24 октября 2017 года появилась еще одна криптовалюта, которая отделилась от Bitcoin Core во время второго хардфорка – Bitcoin Gold (BTG).

Самый новый форк случился 25 ноября 2017 года и получил название Bitcoin Diamond (BCD).

Чем биткоин лучше привычных денег?

Анонимность – для совершения платежей не требуется раскрывать личность покупателя и продавца (НО! многие биржи теперь требуют паспортные данные, а также об анонимности не может быть и речи, если кто-то из участников процесса привязал свой кошелек к личному e-mail или другому идентификатору).

Простота – для того чтобы отправить деньги продавцу, покупателю нужно просто ввести адрес его кошелька и сумму оплаты. Для совершения платежей не нужен финансовый посредник.

Децентрализация – нет единого центра контроля, который бы управлял платежной системой на основе биткоина, вся информация находится в распределенном реестре одновременно на всех компьютерах в сети, что исключает возможность взлома и изменения данных в чьих-либо интересах.

Скорость – операции требуют всего нескольких подтверждений.

Прозрачность – все транзакции хранятся в публично доступном реестре, который может посмотреть каждый.

Низкие комиссии – пользователи могут сами устанавливать размер комиссии при платеже в зависимости от требований к скорости получения подтверждения о ее совершении.

Безотзывные транзакции – в отличие от платежей по кредитным картам, платежи в биткоинах нельзя отозвать, таким образом продавец защищен от недобросовестных покупателей.

В общем одно можно сказать точно: биткоин это интересно и перспективно.

Курс Биткоина

Другие новости